Η ΗΓΟΥΜΕΝΙΤΣΑ

Στο Βορειοδυτικό άκρο της Ελλάδας, ο Δήμος Ηγουμενίτσας συνεπαίρνει τον επισκέπτη με την πλούσια ιστορία και την απαράμιλλη ομορφιά του. Φιλόξενος, αινιγματικός και συνάμα γοητευτικός, προκαλεί τον σύγχρονο Οδυσσέα να ανακαλύψει τον μύθο και να περιπλανηθεί στην ιστορία του. Με λευκές δαντελωτές ακρογιαλιές στο υπέροχο γαλάζιο φόντο των νερών του Ιονίου και φυσικό τοπίο μοναδικής ομορφιάς και οικολογικής αξίας καλοδέχεται όποιον αποφασίζει να τον εξερευνήσει. Οι τοπικές εορτές, τα παραδοσιακά πανηγύρια, η φιλοξενία των κατοίκων, τα πολιτιστικά φεστιβάλ και η τοπική γαστρονομία θα ενθουσιάσει και θα ικανοποιήσει κάθε απαιτητικό επισκέπτη.

ΓΕΝΙΚΑ ΓΙΑ ΤΟΝ ΔΗΜΟ ΗΓΟΥΜΕΝΙΤΣΑΣ

Ο Δήμος Ηγουμενίτσας βρίσκεται στη ΒΔ άκρη της Ελλάδας και αποτελεί τον μεγαλύτερο Δήμο της Π.Ε. Θεσπρωτίας. Η σημερινή του μορφή προέκυψε το 2011, μετά από τη συνένωση των προϋπαρχόντων Δήμων Ηγουμενίτσας, Μαργαριτίου, Παραποτάμου, Συβότων και της Κοινότητας Πέρδικας.

Το μεγαλύτερο αστικό κέντρο του Δήμου είναι η πόλη της Ηγουμενίτσας, το σημαντικότερο λιμάνι επικοινωνίας της Ελλάδας με τη Δυτική Ευρώπη, αλλά και άκρο της Εγνατίας οδού. Ενώ αποτελεί μια σχετικά καινούργια πόλη, που ανοικοδομήθηκε στις αρχές του προηγούμενου αιώνα, η αρχαιολογική έρευνα αποκάλυψε ότι η περιοχή κατοικήθηκε από τον προϊστορικό άνθρωπο και ότι υπήρξε διαχρονικά τόπος εγκατάστασης ελληνικών φύλων, αλλά και ξένων επιδρομέων.


Εδώ αξίζει να επισκεφτεί κανείς τη Ρωμαϊκή Έπαυλη στη θέση Ζάβαλι στο Λαδοχώρι, το Κάστρο Ηγουμενίτσας των ύστερων ρωμαϊκών χρόνων, στο δασύλλιο στο κέντρο της Ηγουμενίτσας, τον οικισμό της Λυγιάς στην ομώνυμη χερσόνησο, που κατά τους μελετητές ταυτίζεται με την Κερκυραϊκή Τορώνη και τον Πύργο Ραγίου της Οθωμανικής περιόδου, που δεσπόζει στην κορυφή ενός λόφου στο μέσο του κάμπου Ραγίου - Κεστρίνης.

Στο Αρχαιολογικό Μουσείο Ηγουμενίτσας, μια σύγχρονη κατασκευή (2009), που βρίσκεται έναντι του Παραρτήματος του ΤΕΙ Ηπείρου και του Δημοτικού Σταδίου, ο επισκέπτης έχει τη δυνατότητα να μυηθεί στο αρχαιολογικό παρελθόν της Θεσπρωτίας, από την Προϊστορική εποχή μέχρι τους Βυζαντινούς χρόνους με εκθέσεις ευρημάτων και χρήση νέων τεχνολογιών.

Πηγαίνοντας προς τα φημισμένα Σύβοτα, αν αντέξετε να προσπεράσετε χωρίς να βουτήξετε στις πανέμορφες παραλίες Γάτα, Καλάμι, Ελιά και Κόκκινος Βράχος, σε απόσταση δεκάλεπτου από την Ηγουμενίτσα θα βρεθείτε στην Πλαταριά, ένα γραφικό ψαροχώρι, όπου θα χαλαρώσετε απολαμβάνοντας φρέσκο ψάρι δίπλα στη θάλασσα και ήσυχο μπάνιο στην παραλία, που απλώνεται μπροστά σας. Μην φύγετε από την περιοχή χωρίς να επισκεφθείτε το όμορφο εκκλησάκι της Αγίας Παρασκευής, που μέσα από ένα ειδυλλιακό περιβάλλον προσφέρει εντυπωσιακή θέα στον κόλπο της Πλαταριάς.

Αφήνοντας πίσω την ήσυχη Πλαταριά, κατευθυνόμαστε προς τα κοσμοπολίτικα Σύβοτα σε μια εκπληκτική διαδρομή κατά μήκος της δαντελωτής ακτογραμμής. Σε απόσταση λιγότερο από μισή ώρα από την Ηγουμενίτσα, η «Καραϊβική της Ελλάδας» αιχμαλωτίζει το βλέμμα σας και υπόσχεται να σας κλέψει την καρδιά.

Ο γραφικός πετρόκτιστος οικισμός, χτισμένος σε μια μαγευτική τοποθεσία με θέα τα γαλαζοπράσινα νερά του Ιονίου αποτελεί έναν must προορισμό για όσους αναζητούν μια εξωτική πινελιά στις διακοπές τους. Τα καταπράσινα νησάκια Άγιος Νικόλαος, Μαύρο Όρος, Μεγάλο Μουρτεμένο, Μικρό Μουρτεμένο, και Χοιρονήσι αγκαλιάζουν προστατευτικά το χωριό θυμίζοντας τα νορβηγικά φιόρδ. Η ιστορία λέει ότι σ’ αυτά τα νησάκια πραγματοποιήθηκε το 433 π.Χ. η Ναυμαχία ανάμεσα στους Κορίνθιους και τους Κερκυραίους, πριν την έναρξη του Πελοποννησιακού πολέμου.

Εξαιρετική επιλογή προορισμού για όσους επιθυμούν να κάνουν το μπάνιο τους κάθε μέρα σε διαφορετική παραλία, επιλέγοντας ανάμεσα σε κοσμικές και πολύβουες.

Έχετε πολλές επιλογές, όπως Μικρή και Μέγα Άμμος (παραλία βραβευμένη με Γαλάζια σημαία), Γαλλικός Μόλος, Μπέλα Βράκα κ.α. μέχρι μικρές απομονωμένες παραλίες που η πρόσβαση γίνεται αποκλειστικά δια θαλάσσης. Εννοείται ότι δεν πρέπει να φύγετε από εδώ χωρίς να βουτήξετε στα γαλαζοπράσινα νερά της Πισίνας – παραλία που δικαιολογεί απόλυτα την ονομασία της. Προτείνουμε ανεπιφύλακτα την ενοικίαση μικρής μηχανοκίνητης βάρκας και τις οργανωμένες ημερήσιες εκδρομές με καγιάκ σε όσους δεν επιθυμούν απλά να χαλαρώσουν.

oταν η νυχτα πεσει, η ζωη αρχιζει στα Συβοτα!

Τα εστιατόρια προσφέρουν αναρίθμητες επιλογές με παραδοσιακή και όχι μόνο κουζίνα, ενώ μετά από κάποια ώρα τα εναλλακτικά μπαράκια με κοκτέιλ από γνώστες του είδους, δίνουν τον ρυθμό.

Φεύγοντας ενθουσιασμένοι από τα Σύβοτα, παίρνοντας τον δρόμο προς τα ανατολικά συναντάμε την γοητευτική ορεινή Πέρδικα, το μεγαλύτερο παραδοσιακό χωριό της Θεσπρωτίας. Ίσως οι ομορφότερες και οι πιο ήπια τουριστικά ανεπτυγμένες παραλίες, βρίσκονται εδώ, ιδανικές για οικογένειες και ανθρώπους που αναζητούν την επαφή με τη φύση και τον συνδυασμό βουνού και θάλασσας. Μεγάλες και οργανωμένες παραλίες όπως το Καραβοστάσι (παραλία βραβευμένη με Γαλάζια σημαία) και η πανέμορφη Αγ. Παρασκευή, ο Αρίλλας, το Μικρό και Μέγα Ντράφι προσελκύουν πλήθος τουριστών που θέλουν να απολαύσουν το μπάνιο τους σε νερά κρυστάλλινα στα εξωτικά χρώματα του Ιονίου.


Η περιοχή επιβάλει την επίσκεψη στο πολύ παλιό εκκλησάκι του Αϊ Θανάση (1811) χτισμένο σε ειδυλλιακή τοποθεσία ανάμεσα στα πλατάνια, για το οποίο η παράδοση θέλει να χτίστηκε εκεί, μετά από την εύρεση της εικόνας του Αγ. Αθανασίου σε μια ελιά δίπλα στο σημερινό ιερό. Επίσης, πρέπει να επισκεφτείτε το Δυμόκαστρο, έναν παράλιο οχυρωμένο οικισμό του 4ου αι. π.Χ. που δεσπόζει στην κορυφή ενός λόφου και πιθανολογείται ότι αποτελούσε την έδρα της Αρχαίας Ελίνας.

Σε καμία περίπτωση δεν πρέπει να ξεχάσετε να επισκεφτείτε το γραφικό χωριό της Πέρδικας, από όπου η θέα προς την Κέρκυρα και τους Παξούς θα σας ενθουσιάσει. Μπορείτε να μείνετε εδώ, σε καταλύματα που προσφέρονται για όλα τα βαλάντια και να ευχαριστηθείτε την φιλοξενία των ντόπιων, αλλά και τα εξαιρετικά εδέσματα των εστιατορίων του χωριού.

Επόμενος σταθμός μας είναι το Μαργαρίτι.

Χτισμένος στη μέση μιας πεδιάδας στη νότια Θεσπρωτία ο παραδοσιακός οικισμός του Μαργαριτίου σας περιμένει να τον ανακαλύψετε. Ταυτισμένος με τμήμα της Αρχαίας Ελεάτιδας, οι αρχαίοι τάφοι, τα νομίσματα και το ερειπωμένο οθωμανικό Κάστρο Μαργαριτίου μαρτυρούν την παλιά πολυτέλεια και ακμή, που γνώρισε η περιοχή στο παρελθόν.


Η περιοχή έχει για τον επισκέπτη και οικολογικό ενδιαφέρον, καθώς εδώ βρίσκεται ένας προστατευμένος υδροβιότοπος μοναδικής οικολογικής αξίας, η λίμνη Καλοδικίου. Η «λίμνη με τα νούφαρα», όπως έχει επικρατήσει να λέγεται, είναι η μεγαλύτερη λίμνη της Θεσπρωτίας με έκταση 3.500 στρέμματα, ενώ η ονομασία της σύμφωνα με την μυθολογία φαίνεται ότι προήλθε από την Βασίλισσα Καλλιδίκη – βασίλισσα των Θεσπρωτών, την οποία παντρεύτηκε ο γνωστός σε όλους μας Οδυσσέας.

Η ξενάγηση στον Δήμο μας κλείνει με τον Παραπόταμο.

Όπως η ονομασία υποδηλώνει πρόκειται για ένα ημιορεινό χωριό χτισμένο δίπλα στον ποταμό Καλαμά, έναν από τους μεγαλύτερους ποταμούς της Ηπείρου. Πέρα από το προφανές ενδιαφέρον που παρουσιάζει η περιοχή εξαιτίας του εξαιρετικού φυσικού τοπίου, αξίζει να επισκεφτείτε τον Παραπόταμο, γιατί εδώ βρίσκεται η Αρχαία Φανοτή (Ντόλιανη), αρχαίος οικισμός-έδρα του θεσπρωτικού φύλου των Φανοτέων, που κατά την αρχαιότητα λέγεται ότι κατείχαν την περιοχή του μέσου Καλαμά.


Ο αρχαίος αυτός οικισμός δεσπόζει στην περιοχή, με την έκταση του (50 στρέμματα) και την άψογη γεωγραφική του θέση δίπλα στο ποτάμι. Απ’ ότι μαρτυρά η αρχαιολογική έρευνα αποτελεί το μοναδικό παράδειγμα διαχρονικής κατοίκησης στη Θεσπρωτία, από την πρώιμη αρχαιότητα έως τη μεταβυζαντινή περίοδο, ενώ ο ρόλος του φαίνεται να είναι στρατιωτικός, έλεγχος δηλαδή ολόκληρης της πεδινής έκτασης γύρω από τον ποταμό Καλαμά.

Αγαπητοί Επισκέπτες

Ο Δήμος Ηγουμενίτσας είναι ένας τόπος με μοναδική φυσική ομορφιά και μεγάλο ιστορικό ενδιαφέρον. Σας περιμένουμε να ανακαλύψετε από μόνοι σας όσα με περηφάνια περιγράψαμε και είμαστε βέβαιοι ότι η επίσκεψη θα σας μείνει αξέχαστη!

© 2017 Παράκτιος Δρόμος Ηγουμενίτσας